Важные моменты

В дошкольный период маленький человек впитывает знания словно губка. Малыш запоминает, пусть пассивно, но практически все. Многие лингвисты считают, что пик природных языковых способностей человека приходится именно на дошкольный возраст, а потом эти способности к 12-14 годам неумолимо угасают. Им на смену приходят другие механизмы овладения языком, иначе бы людей, говорящих на иностранных языках, было катастрофически мало.

Раннее начало знакомства с чужим языком стимулирует развитие лингвистических способностей крохи, его «языковое чутье». Это настраивает ребенка на восприятие нового языка, незаметно помогает малышу освоить основы подхода к его изучению. Именно у человека, начавшего изучать иностранный язык в раннем детстве, выше шансы продемонстрировать уверенность, легкость и спонтанность речи, то, что по-английски мы назовем «fluency». Его словарный запас будет шире, причем «доставать» слова, выученные еще ребенком, из глубин своей памяти окажется легче. Не будем забывать и о значительных возможностях воспитания и развития личности средствами языка.
Итак, мы можем вынести вердикт: учить дошколенка иностранному языку можно и нужно, но обязательно учитывая несколько важных моментов.

Когда начинать? 
Большинство специалистов приходят к мнению, что лучший возраст для начала занятий — 4-5 лет. Мы не рассматриваем ситуацию, когда ребенок растет в двуязычной семье и постигает второй язык с рождения. Малыш в этом возрасте «бегает» на родном языке, так что можно делать первые шаги и в иностранном направлении. Кроха уже дифференцирует русский язык и английский (французский, немецкий) и вполне осознает, что и как он говорит. Он умеет (или учится) взаимодействовать со взрослыми и со сверстниками. Так что дети готовы постигать азы иностранного языка в 4-5 лет, хотя, безусловно, возможны индивидуальные колебания в ту или иную сторону.

Какой язык предпочесть?
Безусловный фаворит здесь, конечно, английский. Причины очевидны, хотя в силу всего вышесказанного благотворным будет изучение любого языка, просто английский предлагается гораздо чаще и педагогов, работающих именно с этим языком, найти гораздо проще.  Европейские языки,такие как немецкий или французский, тоже заслуживают внимания родителей,особенно,если это может быть связано не только с общим развитием, но и для  создания перспектив в будущем ребенка.

Есть ли противопоказания для раннего изучения иностранного языка?
Первое, что приходит на ум, когда задумываешься о возможных препятствиях, — логопедические проблемы наших крох. Наверняка, многие слышали от логопедов: «Какой вам английский?! Вы по-русски сначала научитесь как следует говорить!»
Существует несколько точек зрения по этому вопросу. Одна из них совпадает с вышеизложенной: пока не решены проблемы звукопроизношения на родном языке, даже нечего браться за другой. Другие специалисты полагают, что грамотная (!) работа с артикуляционным аппаратом в процессе освоения иностранного языка только поможет формированию правильной речи и на родном языке. Истина, как всегда, лежит где-то посередине. Это означает, что перед началом занятий необходимо проконсультироваться с логопедом. Если проблемы действительно серьезны, стоит подождать, причем это могут быть не только и не столько сложности с произношением звуков. Если же нет, то вполне возможно, что артикуляционный аппарат вашего чада только выиграет от раннего старта в изучении иностранного языка.